Transmisi贸n zoon贸tica de la enfermedad de Hansen

Un enfoque 煤nico de la salud

por Patr铆cia Duarte Deps.

Professora TitularDepartamento de Medicina SocialPrograma de P贸s-Gradua莽茫o em Doen莽as Infecciosas, UFES. Brasil.

Desde 1971, investigadores estadounidenses han publicado que el armadillo reproduc铆a la Enfermedad de Hansen si se le inoculaba experimentalmente con Mycobacterium leprae. 1) En 1977, en la regi贸n sudoriental de los Estados Unidos, se identificaron armadillos infectados naturalmente de la especie Dasypus novemcinctus. 2) Y poco despu茅s, aunque la Enfermedad de Hansen ya no es end茅mica en los Estados Unidos, los casos aut贸ctonos de personas diagnosticadas con Enfermedad de Hansen notificaron el contacto con armadillos y no se identificaron otros factores de riesgo de la enfermedad. (3)

En el decenio de 1980, se obtuvo informaci贸n crucial sobre la Enfermedad de Hansen a partir de estudios con armadillos, entre ellos:

1. En los Estados Unidos, los armadillos pueden estar contaminados naturalmente por M. leprae. (1)

2. Los armadillos reproducen la Enfermedad de Hansen, una forma sist茅mica y neurocut谩nea, por infecci贸n experimental. (2)

3. En los Estados Unidos, el contacto con los armadillos es un factor de riesgo para el desarrollo de la Enfermedad de Hansen. (3)

4. En los Estados Unidos, la Enfermedad de Hansen es una zoonosis. (4)

En el Brasil se comunicaron hechos similares. En estudios publicados entre 2002 y 2008 se describe la presencia de ADN de M. leprae y de anticuerpos anti-PGL-1 en armadillos de la especie D. novemcintus en el estado de Esp铆rito Santo, una regi贸n end茅mica de Enfermedad de Hansen en el sudeste del Brasil. (5-7) En las dos 煤ltimas d茅cadas, se han detectado m谩s de 100 armadillos de la especie D. novemcinctus y algunas otras especies con infecci贸n natural por M. leprae en otros estados de Brasil. (8)

En 2006 se public贸 un estudio epidemiol贸gico realizado en el estado de Esp铆rito Santo. En este estudio, m谩s del 50% de las 506 personas afectadas por la Enfermedad de Hansen no conoc铆an el origen de los bacilos, es decir, informaron de que no hab铆an tenido ning煤n contacto conocido con ning煤n enfermo. (9)

En otro estudio de casos de control se encontr贸 que el 68% de las personas afectadas por la Enfermedad de Hansen, as铆 como el 48% de los controles, informaron sobre el contacto directo con armadillos. (10) Adem谩s de esto, se realizaron otros tres estudios de casos y controles en Brasil y se analizaron en conjunto con otros tres estudios de EE.UU. El odds ratio encontrado fue un riesgo relativo de 2,60 para la Enfermedad de Hansen en personas que tuvieron contacto directo (cazando, limpiando y/o comiendo) con armadillos, en comparaci贸n con los que no lo tuvieron. El riesgo relativo del contacto indirecto era de 1,39. (11)

驴Qu茅 podemos concluir de estos estudios?

A pesar de muchas preguntas sin respuesta, podemos considerar la Enfermedad de Hansen como una zoonosis tambi茅n en el Brasil.

La zonosis es una enfermedad infecciosa en la que el mismo agente etiol贸gico causa enfermedad en los humanos y en los animales vertebrados. Si la Enfermedad de Hansen es una zoonosis en los EE.UU., no hay raz贸n para pensar que no lo es en Brasil. Aunque el medio ambiente no es el mismo, nos referimos a los hom铆nidos de la especie Homo sapiens sapiens, a los armadillos de la misma especie Dasypus novemcinctus, y al microorganismo Mycobacterium leprae. La misma cepa de M. leprae fue encontrada en armadillos y humanos afectados por la Enfermedad de Hansen en los Estados Unidos. (12,13)

En los Estados Unidos, en una persona diagnosticada de Enfermedad de Hansen que no declara vivir con otro enfermo, el contacto directo o indirecto con un armadillo se convierte en el factor de riesgo m谩s relevante. (13)

En el Brasil, una persona diagnosticada con Enfermedad de Hansen inform贸 de que hab铆a tenido contacto con un enfermo en el 44% de los casos, (9) y en el 68% de los casos tambi茅n se inform贸 de contacto directo o indirecto con armadillos. (10)

As铆, la Enfermedad de Hansen en Brasil puede tener una transmisi贸n zoon贸tica. Posiblemente, el bacilo de Hansen se propaga en el medio ambiente por el hombre y el armadillo, y ambos adquieren la infecci贸n el uno del otro y del medio ambiente (Figura 1).

Figura 1. Transmisi贸n de Mycobacterium leprae en Am茅rica.

M. leprae viable en humanos, armadillos y en el medio ambiente.

Animal vertebrado - Hombre - Medio Ambiente (microorganismo).

Es necesario caracterizar los tres pilares de la zoonosis. Actualmente, no hay duda de que el hombre, el armadillo y M. leprae est谩n emparentados, sin embargo, se desconoce su origen. Los armadillos pertenecen al Superorden de los mam铆feros placentarios llamado Xenarthra y han habitado el centro de Am茅rica del Norte, Am茅rica Central y Am茅rica del Sur durante 60 millones de a帽os. (14) El Homo sapiens sapiens ha habitado en Am茅rica por lo menos de 15 a 20.000 a帽os. (15) Posiblemente el 煤ltimo en llegar al continente americano fue el microorganismo pat贸geno Mycobacterium leprae. Las cepas de M. leprae se han extendido a Asia, Europa, 脕frica y Am茅rica. (12) El primer caso de Enfermedad de Hansen en el Brasil fue identificado en el estado de R铆o de Janeiro a mediados de 1600. Seg煤n los historiadores, la enfermedad lleg贸 al Brasil durante el proceso de colonizaci贸n europea, pero a煤n as铆 hubo una peque帽a contribuci贸n de los africanos que fueron traficados al Brasil. (16)

Por lo tanto, es razonable teorizar que M. leprae fue tra铆do de Europa al Brasil y que estos microorganismos contaminaron el suelo, el agua y la vegetaci贸n y, en consecuencia, infectaron a los armadillos. Los armadillos son animales muy susceptibles a la infecci贸n, albergando y multiplicando el pat贸geno en su cuerpo y convirti茅ndose en una fuente ambiental del bacilo para los humanos. Eventualmente, cuando los humanos entran en contacto directo con el animal contaminado, pueden infectarse y desarrollar Enfermedad de Hansen. El humano que desarrolla la enfermedad puede multiplicar el bacilo o convertirse en una fuente de la bacteria para otros individuos y el medio ambiente, lo que conduce a la contaminaci贸n de animales susceptibles como los armadillos.

La participaci贸n de los armadillos en la enfermedad de Hansen end茅mica en el Brasil es incierta. Sin embargo, suponiendo que los conceptos de One Health se ocupan de la protecci贸n de la salud humana y animal mediante el equilibrio ecol贸gico y la preservaci贸n del medio ambiente, no es posible dejar de lado esta fuente de bacilos para los seres humanos y el medio ambiente.

Informar a los profesionales de la salud y a la poblaci贸n sobre el riesgo de contaminaci贸n por M. leprae a trav茅s del contacto con armadillos deber铆a ser responsabilidad de la comunidad cient铆fica, los profesionales de la salud y los organismos y autoridades competentes de cada zona involucrada.

Referencias

  1. Storrs EE. The nine-banded armadillo: a model for leprosy and other biomedical research. Int J Lepr Other Mycobact Dis鈥;39:703-14. 1971;

  2. Kirchheimer WF. Occurrence of Mycobacterium leprae in nature. Leprosy in India. 1977;49:44.

  3. Bruce S, Schroeder TL, Kenneth E, Howard R, Willians T, Wolf JE. Armadillo exposure and Hansen鈥檚 disease: an epidemiologic survey in southern Texas. 2000;43:223鈥8.

  4. Walsh GP, Meyers WM, Binford CH, Gerome PJ, Wolf RH, Leininger JR. Leprosy - a zoonosis. Lepr Rev. 1981;52:77鈥83.

  5. Deps PD, Antunes JM, Faria C, Buhrer-Sekula S, Camargo ZP, Opromola DV, et al. Research regarding anti-PGL-I antibodies by ELISA in wild armadillos from Brazil. Rev Soc Bras Med Trop. 2008; 41 Suppl 2(SUPPL. 2):73鈥6. Epub 2008/01/01.

  6. Deps PD, Antunes JM, Tomimori-Yamashita J. Detection of Mycobacterium leprae infection in wild nine-banded armadillos (Dasypus novemcinctus) using the rapid ML Flow test. Rev Soc Bras Med Trop. 2007; 40(1):86鈥7. Epub 2007/05/09.

  7. Deps PD, Santos AR, Yamashita-Tomimori J. Detection of Mycobacterium leprae DNA by PCR in blood sample from nine-banded armadillo: preliminary results. Int J Lepr Other Mycobact Dis. 2002; 70(1):34鈥5.

  8. Deps, P., J. M. Antunes, A. R. Santos and S. M. Collin, 2020: Prevalence of Mycobacterium leprae in armadillos in Brazil: A systematic review and meta-analysis. PLoS Negl.Trop. Dis., 14, e0008127.

  9. Deps, P. D., B. V. Guedes, J. Bucker Filho, M. K. Andreatta, R. S. Marcari and L. C. Rodrigues, 2006: Characteristics of known leprosy contact in a high endemic area in Brazil. Lepr. Rev., 77, 34-40.

  10. Deps, P. D., B. L. Alves, C. G. Gripp, R. L. Aragao, B. Guedes, J. B. Filho, M. K. Andreatta, R. S. Marcari, I. Prates and L. C. Rodrigues, 2008: Contact with armadillos increases the risk of leprosy in Brazil: a case control study. Indian J. Dermatol. Venereol. Leprol., 74, 338-342.

  11. Deps P, Antunes JMA, Collin S. Zoonotic risk of Hansen鈥檚 disease from community contact with wild armadillos: a systematic review and meta-analysis. Zoonosis and Public Health. In press.

  12. Monot M, Honore N, Garnier T, Araoz R, Coppee JY, Lacroix C, et al. On the origin of leprosy. Science. 2005; 308(5724):1040鈥2. Epub 2005/05/17. https://doi.org/10.1126/science/1109759.

  13. Sharma R, Singh P, Loughry WJ, Lockhart JM, Inman WB, Duthie MS, et al. Zoonotic leprosy in the southeastern United States. Emerg Infect Dis. 2015;21.

  14. Vizca铆no FS, Loughry WJ. Xenarthran biology: past, present, and future. In: Vizca铆no, SF and Loughry WF, editors. The biology of the xenarthra. Gainesville University Press of 2008. P.1-7.

  15. DNA study links indigenous Brazilians to Polynesians. Nature. http://www.nature.com/news/dna-study-links-indigenous-brazilians-to-polynesians-1.12710.

  16. Yamanouchi, A. A.; Caron, C. R.; Shiwaku, D. T. et al. Hansen铆ase e sociedade: um problema sempre atual. Anais Brasileiros de Dermatologia. 1993;68(6):396鈥404.